Por primera vez, astrónomos ven una estrella convertirse en un agujero negro

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Estos 'fallos masivos' podrían explicar por qué los científicos rara vez ven supernovas de las estrellas más masivas, explica Christopher Kochanek, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio. "Si una estrella puede caer sin llegar a ser supernova y todavía hacer un agujero negro, esto ayudaría a explicar por qué no vemos supernovas de las estrellas más masivas". Ese es el final esperado para estos objetos gigantescos, pero la estrella N6946-BH1, situada en la galaxia espiral NGC 6946, conocida como 'la galaxia de los fuegos artificiales' precisamente por el brillo de sus numerosas supernovas simplemente se desapareció de la vista como en un truco de magia.

Al menos el 30 % de esas estrellas, al parecer, puede apagarse en silencio y convertirse en agujeros negros - sin convertirse en supernova. Un grupo de científicos europeos reveló en marzo que las estrellas se forman dentro de los flujos de material expulsados de los agujeros negros supermasivos en un estudio publicado en la revista Nature. De hecho, SN 2017eaw, descubierta el 14 de mayo, brilla cerca del brillo máximo ahora. Para el año 2015, parecía haberse desvanecido. "Se necesitó el poder combinado del Large Binocular Telescope (LBT) y de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, de la NASA, y Spitzer para localizar remanentes de la estrella, solo para después descubrir que esta había desaparecido". También utilizaron Spitzer para buscar cualquier radiación infrarroja que emanaba del lugar.

Todas las pruebas resultaron negativas. La estrella ya no estaba ahí. Mediante un cuidadoso proceso de eliminación, los investigadores llegaron a la conclusión de que la estrella debía de ser un agujero negro.

"N6946-BH1 es la única supernova fallida que hemos encontrado en los primeros siete años de nuestra encuesta".

Cada segundo, una estrella supermasiva explota como una supernova en algún lugar del universo. Según opinan los investigadores, la hipótesis más probable de la desaparición de la N-6946-BH1 es su colapso gravitacional.

"Sospecho que es mucho más fácil que surja un agujero negro muy masivo si no hay supernova", concluyó.

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